Incremento alarmante de las intervenciones de ‘armas fantasma’ en Estados Unidos

El término armas fantasma —derivado del hecho de que estas armas de fuego no están serializadas, son difíciles de rastrear y, a menudo, son invisibles para el seguimiento y la regulación de las armas de fuego fabricadas tradicionalmente— se refiere a una amplia gama de armas de fuego caseras o improvisadas.

Montadas a partir de piezas, incluidas las desarrolladas mediante la tecnología de impresión 3D, o de kits que incluyen piezas inacabadas (normalmente el receptor del arma), las armas fantasma requieren que el comprador solo sea competente en el mecanizado básico para hacer que la pistola funcione.

En Estados Unidos, las normativas federales actuales sobre armas de fuego no requieren que los fabricantes de estas piezas o piezas inacabadas o los que las montan incluyan números de serie porque las partes no montadas no se consideran armas de fuego. Por lo tanto, se pueden comprar piezas y kits de pistolas fantasma en línea sin estar sujetos a la mayoría de las regulaciones sobre armas de fuego. Las armas fantasma presentan desafíos únicos a las agencias policiales y hacen que las técnicas de investigación tradicionales sean menos efectivas.

Las preocupaciones sobre los riesgos de seguridad pública que presentan las armas fantasma aumentan. La facilidad para transformar sus piezas y kits en armas de fuego funcionales y sin tener que revisar antecedentes ha hecho que estas armas sean más accesibles y, probablemente, más frecuentes. Además, como estos kits no están regulados actualmente por la legislación federal, los compradores no están obligados a someterse a un control de las piezas o del arma de fuego acabada. Entre otras características, hay que destacar:

  • Aunque las armas fantasma se pueden producir a través de varios formatos, las más relevantes para la seguridad pública son las producidas mediante la impresión 3D.
  • Las armas fantasma se pueden montar rápidamente y en grandes cantidades, creando nuevas vías para las redes y esquemas de tráfico de armas.
  • Las armas fantasma hacen que sea difícil o ineficaz desarrollar pistas de investigación o hacer un seguimiento de armas de fuego.
  • Las armas fantasma no tienen números de serie ni otros identificadores que se utilizan habitualmente durante el proceso de investigación.
  • El número de armas fantasma relacionadas con el crimen aumentó sustancialmente en 2020 para muchas agencias policiales de los Estados Unidos. Por ejemplo, entre los años 2019 y 2020, las recuperaciones de los departamentos de policía de Filadelfia y San Diego aumentaron un 163% y un 172%, respectivamente. De la misma manera, el departamento de policía del condado de Prince George registró un aumento de recuperación de armas fantasma del 252% entre los mismos años 2019 y 2020.
  • Los cañones fantasma recuperados se tienen que identificar como tales y se tienen que procesar lo máximo posible.

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El Consejo Europeo aprueba conclusiones sobre el impacto de la pandemia en la seguridad interna y la amenaza terrorista

En cuanto a seguridad interna, las conclusiones reconocen las amenazas y los retos imprevisibles que la crisis suponía para el panorama de la seguridad interna. Centrándose en un mejor uso de los medios de cooperación existentes y basándose en las estructuras establecidas, el Consejo:

– alienta a los estados miembros a identificar soluciones prácticas para evitar dificultades en la cooperación estratégica operativa y táctica transfronteriza para hacer cumplir la ley.

– subraya la necesidad de evitar la infiltración de redes criminales en la implementación de la UE de nueva generación.

– anima al CEPOL y a los estados miembros a desarrollar formación basada en escenarios y ejercicios prácticos para garantizar la preparación y la resistencia a futuras pandemias y otras crisis.

– subraya la necesidad de que la Comisión apoye a Europol y al laboratorio de innovación para establecer un instrumento común, resistente y seguro para las comunicaciones en el marco de cooperación de la policía de la UE.

– recomienda a los estados miembros que desarrollen y promuevan campañas de sensibilización para sus ciudadanos para evitar el impacto de las actividades de ciberdelincuencia, así como la desinformación y los discursos de odio.

– anima a los estados miembros a compartir las mejores prácticas sobre estrategias que mejoren los canales de información de las víctimas de delitos, tales como violencia doméstica y abusos sexuales, durante situaciones de cierre y crisis.

Hasta ahora el impacto de la pandemia de COVID-19 sobre la amenaza terrorista parece haber sido limitado. Sin embargo, la prolongada pandemia puede aumentar la vulnerabilidad de los estados miembros y los riesgos de radicalización. La presencia en línea de grupos extremistas aumenta desde el estallido de la pandemia de COVID-19. Debido a la COVID-19, las autoridades antiterroristas han tenido que confiar cada vez más en las capacidades en línea que dificultan su trabajo.

A medio y largo plazo, la pandemia y sus consecuencias socioeconómicas pueden resultar ser un caldo de cultivo favorable para las proclamas extremistas. Algunos grupos extremistas (violentos) de extrema izquierda, extrema derecha e islamistas ya han incorporado la COVID-19 a sus argumentaciones, lo que podría suponer retos de seguridad a medio y largo plazo. Como conclusiones, cabe destacar:

– Convocar a los estados miembros a contribuir continuamente a la evaluación en línea de la amenaza terrorista proporcionando información a los organismos competentes de la UE. El INTCEN (Centro de Inteligencia y Situación de la UE) y Europol deberían continuar profundizando en su evaluación del impacto de la pandemia en las operaciones terroristas.

– Invitar a los estados miembros a aplicar rápidamente la regulación sobre contenidos terroristas en línea y a la Comisión y la unidad de referencia de la UE en internet para prestar apoyo con su experiencia técnica y operativa.

– Subrayar la influencia de los algoritmos y su papel en el fomento de la radicalización como otro punto clave que merece atención.

– Tener en cuenta la necesidad de prestar mayor atención a los riesgos de seguridad emergentes, así como a las oportunidades, derivadas de las nuevas tecnologías y subrayar el papel del centro de innovación de la UE.

– Subrayar la máxima importancia de seguir desarrollando sistemas y canales VTC seguros para el intercambio de información clasificada.

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Europa busca limitar el uso de la inteligencia artificial en la sociedad

El uso del reconocimiento facial para la vigilancia o de algoritmos que manipulen el comportamiento humano quedará prohibido, según la propuesta de normativa de la Unión Europea sobre inteligencia artificial.

Las amplias propuestas, que se filtraron antes de su publicación oficial, también prometían nuevas reglas duras para lo que consideran inteligencia artificial de alto riesgo. Eso incluye algoritmos utilizados por la policía y el reclutamiento.

Los expertos dijeron que las reglas eran vagas y contenían lagunas. El uso de la inteligencia artificial en el ejército está exento de esta limitación, igual que los sistemas que utilizan las autoridades para salvaguardar la seguridad pública.

La lista sugerida de sistemas de inteligencia artificial prohibidos incluye:

• Los diseñados o utilizados para manipular el comportamiento, las opiniones o las decisiones humanas, haciendo que una persona se comporte, forme una opinión o tome una decisión en su detrimento.

• Los utilizados para la vigilancia indiscriminada aplicados de manera generalizada.

• Los utilizados para la puntuación social.

• Los que explotan información o predicciones y una persona o grupo de personas con el fin de orientar sus vulnerabilidades.

Para la inteligencia artificial que se considere de alto riesgo, los estados miembros tendrían que aplicar mucha más supervisión, incluida la necesidad de nombrar órganos de evaluación para probar, certificar e inspeccionar esos sistemas.

Asimismo, cualquier empresa que desarrolle servicios prohibidos o no proporcione información correcta sobre estos podría recibir multas de hasta el 4% de sus ingresos globales.

Entre los ejemplos de alto riesgo de inteligencia artificial se encuentran:

• Sistemas que establecen la prioridad en el envío de servicios de emergencia

• Sistemas que determinan el acceso o la asignación de personas a institutos educativos

• Algoritmos de reclutamiento

• Sistemas que evalúan la solvencia crediticia

• Sistemas para realizar evaluaciones de riesgos individuales

• Sistemas de predicción del crimen

Además de exigir que los nuevos sistemas de inteligencia artificial tengan supervisión humana, la CE también propone que los sistemas de inteligencia artificial de alto riesgo dispongan del llamado switch, que puede ser un botón de paro o algún otro procedimiento para apagar el sistema al instante, si fuera necesario.

Con esta legislación, la CE ha tenido que caminar por una difícil y fina línea entre asegurar que la inteligencia artificial se utiliza para aquello que denomina una herramienta para aumentar el bienestar humano y garantizar que no impida la competencia de los países de la UE, EE.UU. y China con respecto a innovaciones tecnológicas.

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Las herramientas de reconocimiento facial y su aplicación en el Estado español

Unas decenas de académicos, profesionales y activistas de varios ámbitos han pedido al Gobierno español que hasta que no exista una ley que regule las herramientas de reconocimiento facial, no sean utilizadas en el Estado español. La petición llega en un momento en el que ya se está utilizando este tipo de técnicas, tanto en espacios públicos como en entornos privados.

Los firmantes de la petición solicitan una moratoria en el uso y comercialización de sistemas de reconocimiento y análisis facial por parte de empresas públicas y privadas y que las instituciones legislativas europeas debatan qué herramientas y de qué manera, en qué condiciones, con qué garantías y con qué objetivos se tiene que permitir, si cabe, el uso de estos sistemas.

Para los demandantes es preciso que el Gobierno se plantee regular esta tecnología antes de que siga expandiéndose y se convierta en un elemento utilizado y extendido. Es decir, si el reconocimiento facial no se adapta a una ley concreta que asegure el respeto a los derechos de los ciudadanos, temen que sea la ley la que deba adaptarse a las prácticas ya existentes.

Los firmantes se refieren al hecho de que esta tecnología supone una intromisión en la esfera privada de la vida de las personas sin su consentimiento explícito y pone en entredicho cuestiones fundamentales de justicia social, dignidad humana, equidad, igualdad en el trato e inclusión.

El uso de programas de análisis facial puede derivar en problemas en el ámbito de los derechos civiles. En concreto, explican que asimilar una persona a un colectivo basándose en sus rasgos o datos biométricos es altamente problemático ya que se perpetúa el estereotipo, en cualquier ámbito. Por ejemplo, que esta persona pueda ser peligrosa o morosa porque otras semejantes a ella lo son es una premisa injusta.

Existen evidencias suficientes que indican que asociar posturas, gestos, rasgos faciales, colores de piel, peinados o prendas a posibles comportamientos problemáticos, capacidades intelectuales o económicas puede resultar en clasificaciones racistas, clasistas o sexistas.

El reconocimiento facial, además, ha comportado en varias ocasiones falsos positivos y falsos negativos, porque depende en gran medida de cómo se entrene la inteligencia artificial y con qué tipo de imágenes. Si se educa con muchas fotografías de hombres blancos o con condiciones de luz específicas, por mencionar dos ejemplos, el análisis facial tenderá a ser menos preciso para las personas negras o con condiciones lumínicas distintas.

Así pues, existe una variada gama de razones –tanto técnicas como éticas– que justifican la creación de una comisión para investigar la necesidad de una moratoria, que se considera imprescindible y urgente. Para concluir, se sugiere que esta comisión sea independiente y esté compuesta por científicos, juristas, expertos en ética e inteligencia artificial y miembros de la sociedad civil, especialmente de aquellos colectivos que pueden verse afectados por estos sistemas.

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Los grupos de delincuencia organizada provocan un incremento de los delitos violentos en la Unión Europea

Un nuevo informe de Europol advierte que los grupos de delincuencia organizada utilizan cada vez más la violencia en la consecución de sus objetivos criminales, y esta violencia representa una amenaza para la seguridad pública en la UE.

Basándose en un análisis de las contribuciones de los estados miembros a Europol en los últimos años, ha habido un aumento del número de incidentes violentos asociados a la delincuencia organizada. Además, el análisis apunta a una voluntad creciente de los grupos criminales de recurrir a la violencia letal.

En este informe, Europol destaca los factores que sustentan esta tendencia y los retos que plantea a las fuerzas del orden, y desarrolla un conjunto de recomendaciones.

La participación en bandas criminales de asesinos jóvenes y sin experiencia y la accesibilidad de las armas de fuego y los explosivos, junto con incidentes violentos perpetrados a menudo en lugares públicos concurridos y a plena luz del día, son considerables amenazas a la seguridad pública.

Los grandes puertos de la UE explotados por grupos criminales como puntos de tráfico y las calles de las ciudades próximas son particularmente vulnerables a la violencia. Los grupos internacionales de delincuencia organizada han establecido puntos de recorrido en estos puertos y a su alrededor, donde se están produciendo la corrupción y la intimidación de los trabajadores que son críticos para la descarga y almacenaje de productos ilícitos y la competencia para su distribución.

El aumento de la violencia en los mercados ilícitos se puede relacionar con la creciente competencia entre redes criminales. La mayoría de las violencias mortales y graves relacionadas con las drogas se han reportado en los mercados de cocaína y cannabis, que recientemente han atraído nuevos elementos.

El informe también señala un aumento del uso de la violencia grave por parte de los grupos de delincuencia organizada para llevar a cabo sus actividades criminales. Estos delitos violentos no afectan exclusivamente a los criminales; se dirigen a no delincuentes, incluidas las víctimas de trata de seres humanos, robos violentos, policías, abogados, testigos e informantes, periodistas de investigación o trabajadores portuarios poco cooperativos.

A partir de su análisis, Europol ha elaborado un conjunto de recomendaciones para ayudar a las autoridades policiales a combatir la delincuencia organizada:

• Anticipar de manera proactiva las tendencias y cambios en los mercados criminales y las estructuras de redes.

• Adoptar un enfoque integral paso a paso que incluya la detección y la disuasión (incluido el ataque a las finanzas penales en una etapa anterior).

• Centrarse en los procesos y recursos a través de los cuales se cometen los delitos para identificar los puntos para la intervención.

• Seguir promoviendo la cooperación a nivel regional e internacional.

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Nayib Bukele considera una farsa los Acuerdos de paz de 1992 en El Salvador

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, canceló la conmemoración de los Acuerdos de paz de Chapultepec liderados con éxito por la ONU en 1992, que pusieron fin a una guerra civil de 12 años que dejó más de 75.000 muertos en el país centroamericano.

Organizaciones de derechos humanos, víctimas de guerra, grupos opositores, intelectuales y exguerrilleros se han posicionado contra las recientes declaraciones del presidente salvadoreño contra los Acuerdos de paz de hace 29 años.

La indignación creció en El Salvador el 16 de enero de este año cuando, por segundo año consecutivo, el mandatario rehusó conmemorar la firma de los Acuerdos de paz. Es más, declaró que los Acuerdos de paz eran una farsa, un negocio de las élites y un pacto entre corruptos. Para Bukele, la firma de los acuerdos no representó ninguna mejora para la población en sus derechos más básicos, sino que se tradujo en el inicio de una etapa de más corrupción y exclusión social y el enriquecimiento de manera fraudulenta de los mismos sectores firmantes de los acuerdos, en referencia a los integrantes del Gobierno de la época y al Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN).

Después de esto, un grupo de organizaciones sociales y de víctimas del enfrentamiento armado exigieron a Bukele que respetara los acuerdos y mantuviera el compromiso del Gobierno a favor de los derechos humanos, mientras que un centenar de académicos salvadoreños y extranjeros hicieron pública una carta en la que rehusaban las declaraciones del presidente y pedían respeto por la verdad y la memoria histórica.

Hay que añadir que Bukele ya había levantado una polvareda política al impedir que se desbloquearan los archivos militares relacionados con la matanza del Mozote, tras desobedecer una orden judicial para inspeccionar los archivos como parte del proceso judicial que pretende aclarar la matanza que tuvo lugar en aquella comunidad.

También han criticado a Bukele exintegrantes de las guerrillas del Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP), uno de los grupos próximos al FMLN. Muy pocas familias de este país se han librado de ser tocadas, lesionadas o partícipes de esta confrontación tan larga. Con las declaraciones negacionistas, el presidente coloca nuevamente el país en bandos, cuando los Acuerdos de paz son logros de toda la sociedad salvadoreña, más allá de los partidos políticos.

Pero el intento de Bukele de anular a los demás sí que le ha funcionado en su carrera política y es su intención declarada de vencer en las elecciones legislativas y municipales del próximo mes de febrero. Son una meta para  él y para todos los políticos que le precedieron y que ahora ya no le aplauden, sino que son un lastre, y su estrategia pasa por anularlos en las urnas y en la memoria de los salvadoreños.

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El Consejo Europeo pide combatir las amenazas híbridas y reforzar la resiliencia

El Consejo Europeo ha adoptado una serie de conclusiones que piden respuestas a nivel de la Unión Europea para combatir las amenazas híbridas, incluida la desinformación y el refuerzo de la resiliencia. El Consejo señala que las nuevas tecnologías y las crisis, como la pandemia de la COVID-19, ofrecen oportunidades a los actores hostiles para ampliar sus actividades de interferencia. Estos suponen un reto adicional para los estados miembros y las instituciones de la UE, además de la gestión de la propia crisis.

El Consejo reconoce que la pandemia de la COVID-19 lleva a la UE y a sus estados miembros a ser más vulnerables a las amenazas híbridas. Estas amenazas incluyen el aumento de la propagación de la desinformación y las interferencias manipuladoras. Abordar estas amenazas, en particular las actividades cibernéticas maliciosas, la desinformación y las amenazas a la seguridad económica, requieren un enfoque integral que implica una cooperación y coordinación efectivas.

En este contexto, el Consejo reconoce que el enfoque de la UE para abordar la desinformación es multidisciplinar e implica a varias partes interesadas. El Consejo invita a la Comisión y al Alto Representante a mejorar aún más las respuestas de la UE, teniendo en cuenta los daños económicos y sociales, así como los posibles daños en la salud pública, causados por la desinformación y el uso maligno de las nuevas tecnologías emergentes, incluidas las del ámbito de la inteligencia artificial.

El Consejo también insta a continuar los esfuerzos para fortalecer a los grupos de trabajo y desarrollar el sistema de alerta rápida con el objetivo de desarrollar una plataforma integral para los estados miembros y las instituciones de la UE.

Asimismo, se invita a la Comisión a desarrollar e implementar eventualmente requisitos de transparencia adicionales para las plataformas en línea. El objetivo de estos requisitos sería promover una esfera pública digital, desarrollar una mayor rendición de cuentas y mejorar la transparencia en la resolución de la desinformación.

El Consejo señala que el compromiso y las medidas diplomáticas son una herramienta europea eficaz. Eso se añade a la mejora de la resiliencia, que sigue siendo una de las tareas más importantes y que se encuentra en el centro de los esfuerzos europeos por combatir las amenazas híbridas.

Para acabar, el Consejo invita a la Comisión y al Alto Representante a tener un papel activo en la resolución de las vulnerabilidades paneuropeas, incluida la garantía de la seguridad y la resiliencia de las cadenas de suministro. Todo eso como medida para garantizar la seguridad económica, y proponer iniciativas diseñadas para reforzar la resiliencia y mejorar las respuestas según corresponda, teniendo en cuenta las tecnologías emergentes.

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Amenazas de la inteligencia artificial

Los delincuentes aprovechan la inteligencia artificial para un uso malicioso, según un nuevo informe de Europol publicado el pasado mes de noviembre. El documento destaca los beneficios potenciales de esta tecnología, como una mayor eficiencia, automatización y autonomía, pero también advierte de las crecientes amenazas que comporta. Es más, los ciberdelincuentes siempre han sido los primeros en adoptar la tecnología más avanzada y la inteligencia artificial no es una excepción.

Este nuevo informe se ha elaborado conjuntamente por la Europol, el Instituto Interregional de Investigación sobre Delitos y Justicia de las Naciones Unidas (UNICRI) y Trend Micro, que estudia los usos criminales actuales y previstos de la inteligencia artificial. El documento proporciona a los agentes de la autoridad, a los responsables políticos y a otras organizaciones información sobre ataques existentes y potenciales que aprovechan la inteligencia artificial y recomendaciones sobre cómo mitigar estos riesgos.

El informe concluye que los ciberdelincuentes aprovecharán la inteligencia artificial como superficie de ataque. Las falsificaciones son actualmente el uso más conocido de la inteligencia artificial como vector de ataque. No obstante, el informe advierte que será necesaria una nueva tecnología de detección en el futuro para atenuar el riesgo de campañas de desinformación y extorsión, así como las amenazas dirigidas a conjuntos de datos de inteligencia artificial.

Por ejemplo, la inteligencia artificial se podría utilizar para:

• Ataques convincentes de ingeniería social a gran escala.

Software malicioso para obtener documentos para hacer los ataques más eficientes.

• Evasión del reconocimiento de imágenes y biométrica de la voz.

• Ataques de ransomware, mediante orientación y evasión inteligentes.

• Contaminación de datos, mediante la identificación de puntos ciegos en las normas de detección.

El documento también advierte que se están desarrollando sistemas de inteligencia artificial para mejorar la eficacia del software malicioso y perturbar así los sistemas antimalware y de reconocimiento facial.

Para concluir el informe, las tres organizaciones hacen varias recomendaciones:

• Aprovechar el potencial de la tecnología de inteligencia artificial como herramienta de lucha contra el crimen para proteger la industria y la policía de la ciberseguridad.

• Continuar la investigación para estimular el desarrollo de tecnología defensiva.

• Promover y desarrollarmarcos seguros de diseño de inteligencia artificial.

• Potenciar las colaboraciones público-privadas y establecer grupos de expertos multidisciplinares.

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Efectos del coronavirus sobre el crimen organizado en Latinoamérica

354.- imagesLos grupos criminales de Latinoamérica han tenido que hacer diferentes tipos de cambios internos debido a la pandemia del coronavirus. Estos ajustes obedecen a la voluntad de mantener sus negocios ilícitos a pesar de las contrariedades: tráfico de drogas y bienes, extorsiones o control del paso de migrantes por las fronteras. Estas actividades se han vuelto más difíciles debido al aumento de los controles policiales y la falta de actividad humana.

De este modo, se ha generado una situación que ha provocado que el crimen organizado haya explorado otros terrenos, como por ejemplo la ciberdelincuencia o el robo de equipamientos médicos. A continuación se mencionan varias dinámicas que han adoptado los grupos de crimen organizado en Latinoamérica:

Más capital social para los delincuentes. Situaciones como las creadas por las bandas MS13 y Barrio18 en El Salvador o el cártel de Jalisco en México, en que los delincuentes han suplantado el rol del Estado. El confinamiento les ha permitido consolidar su control, ganarse a la ciudadanía y afianzar su apoyo.

Surgimiento de nuevos mercados negros de equipamientos médicos y medicamentos. Varios países del continente sufren un activo mercado negro de medicamentos, y con la pandemia han aumentado los robos de suministros médicos como ahora mascarillas, desinfectantes de manos o incluso kits de detección del coronavirus.

Existe una falta de control en la cadena de suministros en el ámbito médico que permite que los productos sean fácilmente robados.

Aumento de la corrupción. Los sistemas de salud han sido objetivo de la corrupción desde hace años. La situación actual hace que funcionarios corruptos aprovechen la pandemia como otra forma de llenarse los bolsillos.

Incremento de la ciberdelincuencia. Los delincuentes y hackers estarían aprovechando el aumento de la actividad en línea de los ciudadanos, empresas y organismos gubernamentales. Los tres principales países latinoamericanos en cuanto a autoría de programas maliciosos y lanzamiento de ciberataques serían Brasil, México y Colombia.

También se ha detectado un aumento del blanqueo de dinero a través de criptomonedas por parte del crimen organizado.

Disminución de la trata de seres humanos. El endurecimiento del control de las fronteras desde que se expandió la pandemia por Latinoamérica ha hecho disminuir esta actividad en los grupos de crimen organizado. Aparte, los precios que cobran los denominados “coyotes” –traficantes de seres humanos– han ido aumentando a medida que se endurecían las condiciones de paso por las distintas fronteras. No se prevé que se flexibilicen estas cuotas a corto plazo.

Menos sustancias ilícitas y a precios más altos. Las bandas de narcotraficantes se tienen que enfrentar a las restricciones al transporte y al incremento de las patrullas para hacer cumplir las cuarentenas. Además, como se han cerrado muchas fronteras y la policía está controlando los vehículos, los traficantes tienen más dificultades para mover sus productos.

Esta situación ha llegado a impactar al alza los precios de las sustancias incluso en las ciudades de los EE. UU.

Inicio

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Se dispara la venta de armas en EE. UU. debido a la COVID-19

353.- baixaLa llegada de la pandemia del coronavirus a Estados Unidos ha provocado un incremento de ventas de armas de todo tipo, que ha causado incluso colas delante de algunas tiendas.[1] Muchos de estos compradores manifiestan la necesidad de estar seguros ante el confinamiento que los obliga a estar en casa, solos en algunos casos. La demanda de armas ha sido muy poco específica: los clientes piden casi cualquier tipo de arma para defenderse, circunstancia nueva, ya que normalmente la gente que va a comprar un arma va con la idea de una específica.

Muy rápidamente, los primeros días de la pandemia en EE. UU. ya se dieron casos de muertes con armas de fuego bien por suicidios, o bien por temas relacionados con las normas de distanciamiento social implantadas para frenar el coronavirus. De hecho, por ejemplo, en Detroit hubo una manifestación de personas con armas para protestar contra la obligación de quedarse en casa y cerrar las tiendas de armas.[2]

Ante la necesidad de regular las actividades comerciales que podían continuar abiertas, la inmensa mayoría de gobernadores ha optado por considerar las tiendas de armas como dispensadoras de productos esenciales, básicos, de primera necesidad, por lo que pueden continuar ofreciendo sus productos con normalidad.[3] Solo en cinco estados no se han considerado las armas productos de primera necesidad y han sido obligadas a cerrar: Nueva York, Nuevo México, Washington, Massachusetts y Michigan. Los vendedores que tienen licencias federales pueden incluso ofrecer armas en la calle o que los clientes compren desde el mismo coche, para mantener las normas de distanciamiento social. Hay que mencionar que en Virginia, aunque no se ha obligado a cerrar las tiendas de armas por el confinamiento, se ha aprobado muy recientemente una ley que limita la venta y la posesión de armas de fuego.[4]

La Asociación Nacional del Rifle, que hace tiempo que no pasa por su mejor momento económico —entre otras cosas por luchas internas que le han causado cuantiosas pérdidas—, y que había despedido a trabajadores inmediatamente antes de la llegada de la pandemia, está combatiendo activamente a los gobernadores que han obligado a cerrar las tiendas de armas, y ha llegado a denunciar ante los tribunales, como mínimo, a los gobernadores de Nuevo México y de Massachusetts.

Los estudios de investigación son extremadamente claros al respecto:

  • Es más fácil que la gente acabe herida tras amenazar a los agresores con armas de fuego que si sale corriendo o llama a la policía.
  • La existencia de un arma en el hogar incrementa la posibilidad de que sus ocupantes terminen heridos o muertos.
  • Por cada 40 homicidios con arma de fuego hay un homicidio justificado en legítima defensa.
  • Más armas en circulación significan más disparos accidentales y más homicidios.

En consecuencia, parece evidente que el incremento de armas en los hogares durante los días de confinamiento puede convertir en muy peligroso cualquier conflicto doméstico que pueda surgir. Como concluye claramente la periodista Melinda Wenner Moyer en un artículo publicado recientemente: “Cuantas más armas poseamos, y más cerca las tengamos, en más peligro estaremos durante la pandemia”.[5] En cambio, solo unos cuantos gobernadores se han atrevido a afrontar el revuelo que puede causar el cierre de los establecimientos de venta de armas en una opinión pública que considera la posesión de armas un derecho fundamental, garantizado por la segunda enmienda de la Constitución.

[1] https://www.thetrace.org/2020/04/the-coronavirus-has-gun-sales-soaring-his-fear-is-selling-to-the-wrong-person/

[2] https://www.thetrace.org/rounds/daily-bulletin-armed-protesters-stay-at-home-order-michigan/

[3] https://www.thetrace.org/2020/03/coronavirus-gun-store-closures-state-map/

[4] https://www.thetrace.org/2020/01/virginia-lawmakers-advance-historic-gun-reform-package-heres-what-it-means/

[5] https://www.thetrace.org/2020/04/gun-safety-research-coronavirus-gun-sales/

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