El Salvador expands its fight against the gangs with 1,000 more soldiers

A few weeks ago, the Government of El Salvador decided to assign 1,042 more members of its Armed Forces to security operations, working in conjunction with officers of the country’s National Police to reinforce its defence strategy against gangs and other forms of serious criminal activity.

This new detachment of 1,042 means that there is now a total of 9,000 soldiers taking part in what is known as the Territorial Control Plan. This strategic plan was introduced in July 2019, with the aim of recovering areas of the country controlled by gangs and reducing the number of murders and other related crimes.

This new contingent was assigned to patrol duties in areas with the highest levels of criminality.

It is currently estimated that there are some 60,000 gang members active within El Salvador, belonging to three dominant groups: the “Mara Salvatrucha (MS-13)”, the “Barrio 18-Sureños”, and the “Barrio 18-Revolucionarios”. The majority of murders taking place in the country are attributed to these three gangs.

In addition to this, El Salvador continues to be a transit point for drug traffic, since it transports its consignments to the United States and other countries, where the gangs play an increasingly active role, given that they control many areas of the country.  The gangs have developed from imposing extortion rackets on drug dealers in the areas they control to becoming direct distributors, in addition to being also consumers.

In late 2020 in the city of San Salvador, the authorities succeeded for the first time in dismantling a laboratory of metamphetamines owned by the MS-13 gang. To conceal its activities from the police, the laboratory had operated under the guise of a religious community. The level of consumption of amphetamines in Central America is higher than the global average, which represents a potential market that that the gangs can control in the future through their retail drug distribution networks.

It is currently considered that the gangs have established relationships with certain international drug trafficking organisations, offering a variety of services: guaranteeing security or even transporting the products themselves. They have probably come into contact with considerable quantities of drugs, thus entering directly into this line of illegal activity.

It is for this reason that the number of military contingents is being increased throughout the country. For example, at the start of the year 500 kg of cocaine were intercepted on board a boat sailing in El Salvador territorial waters.

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Le Salvador renforce sa lutte contre les gangs avec 1 000 militaires supplémentaires

Le gouvernement salvadorien a recruté, il y a quelques semaines, 1 042 soldats des forces armées pour des fonctions de sécurité, ainsi que des agents de la police nationale, dans le but de renforcer la stratégie de défense contre les gangs et autres crimes avec un impact considérable.

Grâce à ces 1 042 nouveaux soldats, plus de 9 000 hommes en uniforme participent au Plan de contrôle territorial. Ce plan stratégique a été mis en œuvre en juillet 2019, afin de récupérer les territoires contrôlés par les gangs et réduire le pourcentage de meurtres et autres crimes connexes.

Le nouveau contingent a été intégré aux patrouilles dans les territoires où le taux de criminalité est le plus élevé.

Actuellement, on estime qu’environ 60 000 membres de gangs sont actifs sur le territoire salvadorien parmi les trois gangs dominants : Mara Salvatrucha (MS-13), Barrio 18 – Sureños et Barrio 18 – Revolucionarios. La plupart des meurtres qui se produisent dans le pays sont attribués à ces trois gangs.

En outre, le Salvador continue d’être un point de transit pour les trafiquants de drogue qui acheminent leurs cargaisons vers les États-Unis et d’autres pays, où les gangs jouent un rôle de plus en plus actif car ils contrôlent le territoire dans de nombreuses régions. Les gangs sont passés de l’extorsion de fonds aux vendeurs de drogue sur leur territoire à la commercialisation directe, sans négliger la consommation.

À la fin de l’année 2020, pour la première fois, les autorités ont démantelé, à San Salvador, un laboratoire de méthamphétamine appartenant au MS-13. Pour échapper aux autorités policières, le centre fonctionnait comme un centre religieux. Le taux de consommation d’amphétamines en Amérique centrale est plus élevé que le taux au niveau mondial, ce qui représente un marché potentiel que les gangs peuvent contrôler à l’avenir avec leurs réseaux de trafic de drogue au détail.

Aujourd’hui, les gangs sont considérés comme ayant établi des relations avec certaines organisations internationales de trafic de drogues à différents titres : assurer la sécurité du produit voire même le transporter. Ils seraient entrés en contact avec des quantités importantes de drogue, faisant un bond dans ces commerces illicites.

C’est pour ces raisons que les forces armées augmentent dans le pays. Par exemple, 500 kg de cocaïne ont été interceptés à bord d’une embarcation naviguant dans les eaux territoriales salvadoriennes, au début de l’année.

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El Salvador aumenta con 1.000 militares más su lucha contra las bandas

El Gobierno del Salvador incorporó hace unas semanas a 1.042 soldados de la Fuerza Armada para tareas de seguridad, junto con agentes de la Policía Nacional, para reforzar la estrategia de defensa contra las bandas y otros delitos de fuerte impacto.

Con estos nuevos 1.042 soldados ya suman más de 9.000 los uniformados que participan en el llamado Plan de Control Territorial. Este plan estratégico fue implementado en julio de 2019, con el objetivo de recuperar los territorios controlados por las bandas y reducir la cantidad de asesinatos y otros delitos relacionados.

El nuevo contingente se incorporó a tareas de patrullaje en los territorios con el mayor índice de delincuencia.

Actualmente se estima en unos 60.000 los miembros de bandas activos en territorio salvadoreño de las tres bandas dominantes: la Mara Salvatrucha (MS-13), el Barrio 18 – Sureños y el Barrio 18 – Revolucionarios. A estas tres bandas se les atribuyen la mayoría de los asesinatos que se producen en el país.

Aparte, El Salvador sigue siendo punto de tráfico del narcotráfico, para mover sus cargamentos hacia Estados Unidos y otros países, donde las bandas tienen un rol cada vez más activo porque controlan el territorio en muchas zonas. Las bandas pasaron de cobrar la extorsión a los que venden la droga en sus territorios a ser los comercializadores directos, sin dejar de lado el consumo.

A finales del año 2020, por primera vez las autoridades desmantelaron en San Salvador un laboratorio de metanfetaminas propiedad de la MS-13. Para evadirse de las autoridades policiales, el centro funcionaba como un centro religioso. El índice de consumo de anfetaminas en Centroamérica es superior al registro global, lo cual supone un potencial mercado que las bandas pueden controlar en el futuro con sus redes de tráfico de drogas al detalle.

Actualmente se considera que las bandas han establecido relaciones con algunas organizaciones de tráfico internacional de drogas desde diferentes capacidades: dando seguridad o incluso moviendo el producto. Habrían entrado en contacto con cantidades significativas de droga, dando un salto en estos negocios ilícitos.

Es por estos motivos que se incrementan las fuerzas uniformadas en el país. Por ejemplo, a principios de año se interceptaron 500 kg de cocaína a bordo de una embarcación que navegaba por aguas territoriales de El Salvador.

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El Salvador augmenta amb 1.000 militars més la seva lluita contra les bandes

El Govern del Salvador va incorporar fa unes setmanes 1.042 soldats de la Força Armada per a tasques de seguretat, juntament amb agents de la Policia Nacional, per reforçar l’estratègia de defensa contra les bandes i altres delictes de fort impacte.

Amb aquests nous 1.042 soldats ja sumen més de 9.000 els uniformats que participen en l’anomenat Plan de Control Territorial. Aquest pla estratègic va ser implementat al juliol del 2019, amb l’objectiu de recuperar els territoris controlats per les bandes i reduir la quantitat d’assassinats i altres delictes relacionats.

El nou contingent es va incorporar a tasques de patrullatge en els territoris amb l’índex de delinqüència més alt.

Actualment s’estima en uns 60.000 els membres de bandes actius en territori salvadorenc de les tres bandes dominants: la Mara Salvatrucha (MS-13), el Barrio 18 – Sureños i el Barrio 18 – Revolucionarios. A aquestes tres bandes se’ls atribueixen la majoria dels assassinats que es produeixen al país.

A part, El Salvador continua sent punt de trànsit del narcotràfic, per moure els seus carregaments cap als Estats Units i altres països, on les bandes tenen un rol cada cop més actiu perquè controlen el territori en moltes zones. Les bandes van passar de cobrar l’extorsió als que venen la droga en els seus territoris a ser els comercialitzadors directes, sense deixar de banda el consum.

A finals de l’any 2020, per primera vegada les autoritats van desmantellar a San Salvador un laboratori de metamfetamines propietat de l’MS-13. Per evadir-se de les autoritats policials, el centre funcionava com un centre religiós. L’índex de consum d’amfetamines a l’Amèrica Central és superior al registre global, la qual cosa suposa un potencial mercat que les bandes poden controlar en el futur amb les seves xarxes de tràfic de drogues al detall.

Actualment es considera que les bandes han establert relacions amb algunes organitzacions de tràfic internacional de drogues des de diferents capacitats: donant seguretat o fins i tot movent el producte. Haurien entrat en contacte amb quantitats significatives de droga, fent un salt en aquests negocis il·lícits.

És per aquests motius que s’incrementen les forces uniformades al país. Per exemple, a començaments d’any es van interceptar 500 kg de cocaïna a bord d’una embarcació que navegava per aigües territorials d’El Salvador.

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Arrestations de 73 trafiquants d’êtres humains présumés lors d’une intervention dans toute l’Europe

Du 31 mai au 6 juin 2021, Europol a soutenu les journées d’action coordonnée au niveau européen contre la traite des êtres humains à des fins d’exploitation par le travail. L’opération, menée par les Pays-Bas, a impliqué un large éventail d’autorités, notamment la police, les douanes et les gardes-frontières, les inspecteurs du travail ainsi que les autorités fiscales. Au total, 23 pays ont participé aux activités opérationnelles coordonnées.

La semaine d’action coordonnée a entraîné :

  • 229 arrestations (73 pour la traite d’êtres humains)
  • 630 victimes potentielles de différents types d’exploitations identifiées
  • plus de 4890 sites vérifiés
  • le contrôle de 16 530 véhicules
  • le contrôle de 56 250 personnes
  • 750 nouvelles enquêtes ouvertes, dont 150 liées à la traite des êtres humains.

Les autorités policières ont mené des inspections dans les secteurs à forte intensité en main-d’œuvre, qui nécessitent des travailleurs peu qualifiés. Les employés de secteurs tels que le transport, la logistique et la construction sont plus vulnérables à l’exploitation en raison du faible niveau d’éducation et de sensibilisation requis en matière de droits du travail et de traite des êtres humains. L’impact économique de la pandémie de COVID-19 a également renforcé certaines vulnérabilités. Les victimes acceptent, par exemple, un emploi dans des conditions de travail pouvant avoir des conséquences sur leur santé. Ces facteurs de dangerosité comprennent des environnements de travail surpeuplés, de faibles niveaux d’hygiène mais également l’absence de supervision sanitaire.

Les risques d’exploitation varient d’un secteur à l’autre. Les industries du transport emploient de nombreux ressortissants de pays tiers, exposés aux risques d’exploitation liés aux heures supplémentaires et aux salaires très réduits. Les inspections ont également visé l’exploitation des employées de maison, occupées 24 heures sur 24 aux soins de personnes ou d’animaux. Certains secteurs d’activité, tels que les salons de manucure, ont été liés à l’exploitation de victimes d’origine vietnamienne. Leur vulnérabilité est souvent accrue par la servitude pour dettes, liée à leur voyage jusqu’à l’Union européenne. De plus, les autorités se sont concentrées sur l’exploitation possible des migrants cherchant à obtenir le statut de réfugié au cours de leur procédure de demande d’asile. L’accent a également été mis sur les facilitateurs impliqués dans la traite des êtres humains, notamment par le biais de l’utilisation de documents falsifiés et frauduleux.

Europol a coordonné les journées d’action et a facilité l’échange d’informations entre les pays participants. Elle a également fourni son soutien analytique et opérationnel, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, et a simplifié l’échange de communications en temps réel entre les autorités participantes.

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73 presumed people traffickers arrested in a pan-European operation

Between 31 May and 6 June 2021, Europol provided support for coordinated action on a European scale against the trafficking of persons for forced labour purposes. The operation, directed by the Netherlands, involved a wide range of public authorities, including police forces, Customs officers and border guards, labour inspectors and tax authorities. In total, 23 countries participated in the coordinated operations.

The week of coordinated action involved:

229 arrests (73 for people trafficking)

• 630 identified potential victims of different types of exploitation

• Over 4,890 proved locations

• 16,530 vehicles checked

• 56,250 persons checked

750 new investigations opened, 150 related to people trafficking.

The police authorities carried out checks in manpower-intensive sectors of activity that require only workers with low-level skills. Employees in sectors such as transport, logistics and the construction industry are more vulnerable to exploitation because of the lower level of education and awareness that they require in terms of labour rights and people trafficking. The economic impact of the COVID-19 pandemic has also reinforced certain feelings of vulnerability. For example, victims accept employment in working conditions that may threaten their health. The factors that endanger their health include mass labour environments, low levels of hygiene and an absence of health care.

The risks of exploitation vary depending on the sector. Transport companies give work to many nationals from third countries, who are exposed to the risks of exploitation linked to travelling in overtime periods and very low wages. Another objective of the checks was also the labour exploitation of domestic workers employed for 24 hours a day to look after persons or animals. Some sectors of employment such as nail-bars have been linked to the exploitation of victims of Vietnamese origin. Their vulnerability often increases due to the debt-slavery caused by their journeys to the European Union. The authorities also focused on the potential exploitation of migrants awaiting refugee status during their asylum application procedures. Another focus-point was the facilitators involved in people trafficking, specifically in relation to the use of false and fraudulent documents.

Europol coordinated the action days and facilitated the exchanging of information between the participating countries. It thus provided analytical and operational support on a 24/7 basis and facilitated the exchanging of communications in real time between the participating authorities.

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