Los homicidios se desploman a mínimos históricos en la ciudad de Nueva York

Según un informe estimativo publicado por el Brennan Centre for Justice,[1] los homicidios en la ciudad de Nueva York se habrán situado en el año 2017 por debajo de los trescientos (entre 273 y 286, según las fuentes). Si tenemos en cuenta que en el año 1990 se habían registrado 2.245, el descenso es sorprendente y se sitúa en el nivel más bajo desde los años cincuenta,[2] después de un ligero repunte los dos años anteriores, debido sobre todo a la situación de algunas grandes ciudades, entre las que destacan Chicago y Baltimore.[3] La tasa de homicidios se sitúa en un 3,1 por 100.000 habitantes, cifra que para los Estados Unidos es realmente baja.

En general, en Nueva York es toda la delincuencia la que disminuye en un 3,3% en relación con el año anterior, y la delincuencia violenta lo hace en un 7,4%.[4] La tendencia a la baja se experimenta en todo el país con un descenso del 1,8% en el global de la delincuencia, situándose en el segundo punto más bajo desde 1990. La delincuencia violenta baja un 0,6%, gracias sobre todo a la estabilización de Chicago (que todavía presenta cifras preocupantes, por encima de los 750 homicidios) y Washington D.C. Como ciudades donde los homicidios siguen creciendo, hay que remarcar los casos de Baltimore (375) ¾que lidera el ranking de tasa de delitos violentos, seguido de muy cerca por Memphis¾ y de Filadelfia (de 271 a 291), donde los resultados del famoso experimento de 2009[5] parecen haberse desvanecido totalmente. En el global del país, se proyecta que los homicidios experimentarán un descenso del 2,5%, sobre todo debido al descenso proyectado en Detroit (25,6%), Houston (20,5%) y Nueva York (19,1%).

Mientras el descenso de la criminalidad parece evidente, no lo es la causa que ha facilitado este descenso. Con frecuencia se había recurrido a la mano dura (tolerancia cero), puesta en marcha por algunos cuerpos policiales (muy emblemáticamente por el de Nueva York en los años noventa) para justificar el freno a la delincuencia. Ahora bien, en los últimos años el número de detenciones y de uso de la fuerza por parte de la mayoría de cuerpos policiales ha bajado notoriamente (especialmente en Nueva York, donde ahora presumen de policía comunitaria), con un uso más moderado de las armas de fuego y un incremento del uso de armas menos letales, y las cifras siguen bajando. Desde la policía de Nueva York se apunta a una estrategia que se centra en los delincuentes potencialmente más peligrosos, al mismo tiempo que se profundiza en las relaciones con la comunidad, que generan confianza y seguridad. La criminología, sin embargo, no es ni mucho menos unánime a la hora de aceptar este argumento como única causa del descenso continuado de la criminalidad.

[1] Vid. https://www.nytimes.com/2017/12/27/nyregion/new-york-city-crime-2017.html

[2] Vid. https://www.brennancenter.org/analysis/city-graphs-crime-2017-preliminary-analysis

[3] Vid. https://www.brennancenter.org/publication/crime-2017-preliminary-analysis

[4] Vid. http://www.cla.temple.edu/cj/files/2015/11/PFPE_research_summary.pdf

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Le nombre d’homicides s’effondre et atteint des minimums historiques dans la ville de New York

D’après un rapport estimatif publié par le Brennan Centre for Justice[1], le nombre d’homicides dans la ville de New York en 2017 serait au-dessous de trois cents (entre 273 et 286 d’après les sources). Si l’on considère les 2 245 recensés en 1990, la baisse est extraordinaire et situe ce chiffre au niveau le plus bas depuis les années cinquante[1], après un léger regain sur les deux années précédentes, dû notamment à la situation de certaines grandes villes, dont Chicago et Baltimore[2]. Le taux d’homicides se situe à 3,1 pour 100 000 habitants, un chiffre qui, pour les États-Unis, est réellement bas.

À New York, en général, c’est toute la criminalité qui diminue de 3,3% par rapport à l’année précédente, tandis que les crimes violents baissent de 7,4%[3]. Cette tendance à la baisse s’opère dans tout le pays avec une diminution de 1,8% sur l’ensemble de la criminalité, situant celle-ci au deuxième pic le plus bas depuis 1990. Les crimes violents baissent de 0,6%, notamment grâce à la stabilisation de Chicago (qui montre encore des chiffres inquiétants, au-dessus de 750 homicides) et de Washington D.C. Parmi les villes où le nombre d’homicides s’accentue, on trouve notamment Baltimore (375), en tête du classement pour le taux de crimes violents, suivie de très près par Memphis et Philadelphie (entre 271 et 291) où les effets de la fameuse expérience de 2009[4] semblent s’être totalement dissipés. Sur l’ensemble du pays, il est prévu une baisse des homicides de 2,5%, due essentiellement aux diminutions attendues à Détroit (25,6%), Houston (20,5%) et New York (19,1%).

Alors que la baisse de la criminalité semble évidente, la raison de celle-ci l’est moins. On a souvent eu recours à la rigueur (tolérance zéro), orchestrée par les forces de police (notamment à New York dans les années quatre-vingt-dix), pour mettre légitimement un frein à la criminalité. Or, ces dernières années, le nombre d’interpellation et l’usage de la force par la plupart des polices américaines ont baissé significativement (en particulier à New York qui se targue aujourd’hui d’une police communautaire), avec un usage plus modéré des armes à feu et un usage plus fréquent d’armes moins létales, et les chiffres continuent à s’amenuiser. La police de New York prône une stratégie visant les criminels les plus potentiellement dangereux et privilégie à la fois des relations plus étroites avec la communauté, génératrices de confiance et de sécurité. Toutefois, la criminologie n’en est pas pour autant unanime quant à accepter cet argument comme unique raison de la baisse constante de la criminalité.

[2] Vid. https://www.nytimes.com/2017/12/27/nyregion/new-york-city-crime-2017.html

[3] Vid. https://www.brennancenter.org/analysis/city-graphs-crime-2017-preliminary-analysis

[4] Vid. https://www.brennancenter.org/publication/crime-2017-preliminary-analysis

[5] Vid. http://www.cla.temple.edu/cj/files/2015/11/PFPE_research_summary.pdf

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Els homicidis es desplomen a mínims històrics a la ciutat de Nova York

Segons un informe estimatiu publicat pel Brennan Centre for Justice,[1] els homicidis a la ciutat de Nova York s’hauran situat el 2017 per sota dels tres-cents (entre 273 i 286, segons les fonts). Si tenim en compte que l’any 1990 se n’havien enregistrat 2.245, el descens és sorprenent i se situa en el nivell més baix des dels anys cinquanta,[1] després d’un lleuger repunt els dos anys anteriors, degut sobretot a la situació d’algunes grans ciutats, entre les quals destaquen Chicago i Baltimore.[2] La taxa d’homicidis se situa en un 3,1 per 100.000 habitants, xifra que per als Estats Units és realment baixa.

En general, a Nova York és tota la delinqüència la que disminueix en un 3,3% en relació amb l’any anterior, i la delinqüència violenta ho fa en un 7,4%.[3] La tendència a la baixa s’experimenta a tot el país amb un descens de l’1,8% en el global de la delinqüència, situant-se en el segon punt més baix des del 1990. La delinqüència violenta baixa un 0,6%, gràcies sobretot a l’estabilització de Chicago (que encara presenta xifres preocupants, per sobre dels 750 homicidis) i Washington D.C. Com a ciutats on els homicidis continuen creixent, cal remarcar els casos de Baltimore (375) que lidera el rànquing de taxa de delictes violents, seguida de molt a prop per Memphis i de Filadèlfia (de 271 a 291), on els resultats del famós experiment del 2009[4] semblen haver-se esvaït totalment. En el global del país, es projecta que els homicidis experimentaran un descens del 2,5%, sobretot degut al descens projectat  a Detroit (25,6%), Houston (20,5%) i Nova York (19,1%).

Mentre el descens de la criminalitat sembla evident, no ho és la causa que ha facilitat aquest descens. Freqüentment s’havia recorregut a la mà dura (tolerància zero), posada en marxa per alguns cossos policials (molt emblemàticament pel de Nova York als anys noranta) per justificar el fre a la delinqüència. Ara bé, els darrers anys el nombre de detencions i d’ús de la força per part de la majoria de cossos policials ha baixat notòriament (especialment a Nova York, on ara presumeixen de policia comunitària), amb un ús més moderat de les armes de foc i un increment de l’ús d’armes menys letals, i les xifres continuen baixant. Des de la policia de Nova York s’apunta a una estratègia que se centra en els delinqüents potencialment més perillosos, al mateix temps que s’aprofundeix en les relacions amb la comunitat, que generen confiança i seguretat. La criminologia, però, no és ni molt menys unànime a l’hora d’acceptar aquest argument com a única causa del descens continuat de la criminalitat.

[1] Vid. https://www.nytimes.com/2017/12/27/nyregion/new-york-city-crime-2017.html

[2] Vid. https://www.brennancenter.org/analysis/city-graphs-crime-2017-preliminary-analysis

[3] Vid. https://www.brennancenter.org/publication/crime-2017-preliminary-analysis

[4] Vid. http://www.cla.temple.edu/cj/files/2015/11/PFPE_research_summary.pdf

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Homicides drop to an all-time low in the city of New York

According to an estimate report published by the Brennan Centre for Justice, homicides in the city of New York were below three hundred in 2017 (between 273 and 286, according to sources). If we bear in mind that in 1990 2,245 were recorded, the drop is surprising and the figures are the lowest since the 1950s,[1] after a slight rise during the two previous years, which was particularly due to the situation in certain cities, of which Chicago and Baltimore are the most noteworthy.[2]The homicide rate is 3.1 per 100,000 inhabitants, a figure which is decidedly low for the United States.

In general, in New York crime as a whole has gone down by 3.3% compared with the previous year, and violent crime has gone down by 7.4%.[3] This downward trend is noted all over the country with a drop of 1.8% regarding global crime, at its second lowest point since 1990. Violent crime is down 0.6%, particularly thanks to Chicago’s stabilisation (the figures of which are still worrying, with over 750 homicides) and Washington D.C. As cities with homicide rates which continue to rise, the cases of Baltimore (375)¾which leads the violent crime ranking, followed very closely by Memphis¾and of Philadelphia(from 271 to 291) must be noted, where the results of the famous 2009[4] experiment would appear to have failed completely. In the country globally, it is forecast that homicides will see a drop of 2.5%, especially due to the drop predicted in Detroit (25.6%), Houston (20.5%) and New York (19.1%).

Although the fall in crime seems evident, this does not apply to the underlying reasons. A hard line (zero tolerance) policy had often been resorted to, applied by many police forces (quite emblematically by the New York force in the 1990s) to justify this halt in crime. However, over recent years the number of arrests and the use of force by most police forces has notably gone down (especially in New York, which now boasts a community police force), with a more moderate use of firearms and an increase in the use of less lethal weapons, and figures continue to fall. The New York police force has opted for a strategy which focuses on criminals who are potentially more dangerous, and at the same time having a closer relationship with the community, in order to generate trust and security. Criminology, however, is not at all unanimous when accepting this argument as an only cause for the continued drop in crime.

[1] Vid. https://www.nytimes.com/2017/12/27/nyregion/new-york-city-crime-2017.html

[2] Vid. https://www.brennancenter.org/analysis/city-graphs-crime-2017-preliminary-analysis

[3] Vid. https://www.brennancenter.org/publication/crime-2017-preliminary-analysis

[4] Vid. http://www.cla.temple.edu/cj/files/2015/11/PFPE_research_summary.pdf

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Dos exemples de la utilització de dades obertes sobre delinqüència als EUA

Open DataMés enllà dels informes estadístics oficials, dels quals ens fem ressò habitualment en aquest blog, els portals de dades obertes i les normatives de transparència faciliten que acadèmics, investigadors i periodistes analitzin les dades per obtenir informació sobre evolucions i tendències, ja sigui de la delinqüència en general o d’alguns fets en concret. A continuació exposem dos exemples d’aquestes anàlisis que aprofiten les dades obertes dels EUA.

Augmenten els homicidis de blancs

El portal de notícies The Crime Report es feia ressò d’un estudi que utilitzava els informes suplementaris sobre homicidis de l’FBI per analitzar l’increment de les víctimes d’homicidis als EUA entre els anys 2014 i 2016 (que va ser del 22%). Mentre l’opinió pública majoritària relacionava aquest augment amb les tensions de la policia amb les comunitats afroamericanes i la deixadesa de la policia en alguns barris, aquest estudi posava l’atenció en l’increment de morts de persones de raça blanca, el més gran des de començaments dels anys noranta. La hipòtesi que plantegen és que aquest increment estaria relacionat amb l’increment del consum d’heroïna als EUA, que ha provocat un augment considerable de les morts homicides de persones blanques.

No obstant això, reconeixen que la violència relacionada amb el mercat de les drogues està lluny de la que provocava el mercat del crack els anys noranta, i que caldria confirmar la seva hipòtesi amb estudis més detallats en l’àmbit local o de barris.

Avançament de les dades sobre criminalitat

L’FBI publica les dades oficials sobre la criminalitat als EUA entre el setembre i l’octubre, però la majoria de les grans ciutats d’aquell país tenen portals de dades obertes on publiquen de manera habitual les seves pròpies dades. Aprofitant aquesta major freqüència, i fent algunes peticions addicionals a algunes ciutats, el Centre Brennan per a la Justícia de l’Escola de Dret de la Universitat de Nova York publica anàlisis estimatòries sobre l’evolució de la delinqüència (i que va actualitzant durant l’any). En aquesta anàlisi, recullen les dades de les 30 ciutats més grans dels EUA i les comparen amb les dades oficials de l’any anterior. Cal remarcar el caràcter estimatori d’aquest estudi, ja que realitza les projeccions de les dades anuals de l’any en curs a partir de les dades dels primers sis mesos i sobre la base del pes que han tingut en anys anteriors els fets dels primers semestres.

Així, el primer informe estimatori del 2016 (del mes de setembre) projectava un increment global de la delinqüència d’un 1,3%. L’actualització (del mes de desembre) reduïa aquest augment al 0,3%, mentre que les dades finals (en l’informe publicat el juny del 2017) mostraven un increment del 0,9%.[1]

Malgrat que puguin semblar grans les diferències entre l’evolució estimada en els dos moments diferents i la xifra final, cal tenir en compte que la font oficial, l’FBI, publica també a començaments d’any un informe preliminar amb algunes dades semestrals, en les quals les evolucions també difereixen bastant de les evolucions anuals.

[1] Les dues darreres publicacions corresponen a l’estimació de dades del 2017 a partir de les dades del primer semestre i l’actualització a mitjan desembre del 2017.

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Dos ejemplos de la utilización de datos abiertos sobre delincuencia en los EE.UU.

Open DataMás allá de los informes estadísticos oficiales, de los que nos hacemos eco habitualmente en este blog, los portales de datos abiertos y las normativas de transparencia facilitan que académicos, investigadores y periodistas analicen los datos para obtener información sobre evoluciones y tendencias, ya sea de la delincuencia en general o de algunos hechos en concreto. A continuación exponemos dos ejemplos de estos análisis que aprovechan los datos abiertos de los EE.UU.

Aumentan los homicidios de blancos

El portal de noticias The Crime Report se hacía eco de un estudio que utilizaba los informes suplementarios sobre homicidios del FBI para analizar el incremento de las víctimas de homicidios en los EE.UU. entre los años 2014 y 2016 (que fue del 22%). Mientras la opinión pública mayoritaria relacionaba este aumento con las tensiones de la policía con las comunidades afroamericanas y la dejadez de la policía en algunos barrios, este estudio centraba la atención en el incremento de muertes de personas de raza blanca, el mayor desde comienzos de los años noventa. La hipótesis que plantean es que este incremento estaría relacionado con el incremento del consumo de heroína en los EE.UU., que ha provocado un aumento considerable de las muertes homicidas de personas blancas.

No obstante, reconocen que la violencia relacionada con el mercado de las drogas está lejos de la que provocaba el mercado del crack en los años noventa, y que habría que confirmar su hipótesis con estudios más detallados en el ámbito local o de barrios.

Avance de los datos sobre criminalidad

El FBI publica los datos oficiales sobre la criminalidad en los EE.UU. entre septiembre y octubre, pero la mayoría de las grandes ciudades de aquel país tienen portales de datos abiertos donde publican de manera habitual sus propios datos. Aprovechando esta mayor frecuencia, y haciendo algunas peticiones adicionales en algunas ciudades, el Centro Brennan para la Justicia de la Escuela de Derecho de la Universidad de Nueva York publica análisis estimatorios sobre la evolución de la delincuencia (y que va actualizando durante el año). En este análisis, recogen los datos de las 30 ciudades mayores de los EE.UU. y los comparan con los datos oficiales del año anterior. Hay que remarcar el carácter estimatorio de este estudio, ya que realiza las proyecciones de los datos anuales del año en curso a partir de los datos de los primeros seis meses y en base al peso que han tenido en años anteriores los hechos de los primeros semestres.

Así, el primer informe estimatorio de 2016 (del mes de septiembre) proyectaba un incremento global de la delincuencia de un 1,3%. La actualización (del mes de diciembre) reducía este aumento al 0,3%, mientras que los datos finales (en el informe publicado en junio de 2017) mostraban un incremento del 0,9%.[1]

Aunque puedan parecer grandes las diferencias entre la evolución estimada en los dos momentos diferentes y la cifra final, hay que tener en cuenta que la fuente oficial, el FBI, publica también a principios de año un informe preliminar con algunos datos semestrales, en los que las evoluciones también difieren bastante de las evoluciones anuales.

[1] Las dos últimas publicaciones corresponden a la estimación de datos de 2017 a partir de los datos del primer semestre y la actualización a mediados de diciembre de 2017.

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Two examples of the use of open data related to crime in the USA

Open DataFurther to official statistical reports, which we have habitually been echoed in this blog, open data portals and transparency regulations enable academics, researchers and journalists, to analyse data to obtain information about evolutions and trends whether they refer to crime in general or specific incidents. We will now show two examples of this analysis which take advantage of open data in the USA.

Murders of whites are on the increase

The news portal The Crime Report echoes a study which uses supplementary homicide reports of the FBI to analyse the increase in victims of homicides in the USA between 2014 and 2016 (which was 22%). While majority public opinion related this increase with tensions between police and Afro-American communities and police negligence in some neighbourhoods, this study focused on the increase in the deaths of white people, the biggest since the start of the 1990s. The hypothesis worked on is that this increase would be related to the increase in the consumption of heroin in the USA which has caused an incredible increase in the murder of white people.

Despite this, they recognise that the violence related to the drug market is a long way from the one caused by the crack cocaine market in the 1990s, and this hypothesis must be confirmed with more detailed studies in a local or neighbourhood context.

Advances in crime-related data

The FBI publishes official data about crime in the USA between September and October, but most big cities in this country have open data portals where they habitually publish their own data. Taking advantage of this greater frequency, and requesting further information from some cities, the Brennan Centre for Justice of the New York University law school publishes estimating analysis of the evolution of crime (which they update during the course of the year). In this analysis, they gather the data of the 30 biggest cities in the USA, and compare it with the official data from the previous year. It must be noted that this study is estimation-related, as it carries out projections of the annual data of the current year based on the data corresponding to the first six months and to the basis of the weight of crimes during the first six months in previous years.

Therefore, the first estimation report 2016 (from the month of September), projected a global increase of crime by 1.3%. Update (from the month of December), reduced this increase to 0.3%, whereas the final data (in the report published in June 2017) showed an increase of 0.9%.[1]

Although differences between the estimated evolution at these two different times and the final figure may seem to be large, it must be kept in mind that the final source, the FBI, also publishes a preliminary report at the beginning of the year with some six-monthly data, in which evolutions are also quite different from the annual evolutions.

[1] The two latest publications correspond to data estimates 2017 based on data from the first semester and updates in mid-December 2017.

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Deux exemples d’utilisation de données ouvertes sur la criminalité aux USA

Open DataAu-delà des rapports statistiques officiels, dont nous nous faisons habituellement l’écho sur ce blog, les sites de données ouvertes et les normes de transparence permettent à des universitaires, chercheurs et journalistes d’analyser les données afin d’obtenir des informations sur les évolutions et tendances concernant la criminalité en général ou certains faits déterminés. Nous contemplons ci-après deux exemples de ce type d’analyse mettant à profit les données ouvertes des USA.

Les meurtres de Blancs augmentent

Le site de news The Crime Report rapportait une étude utilisant les rapports supplémentaires du FBI sur les homicides en vue d’analyser l’augmentation des victimes d’homicides aux États-Unis entre 2014 et 2016 (qui était de 22%). Tandis que l’opinion publique associait majoritairement cette augmentation aux tensions entre police et communautés afro-américaine et à la négligence de la police dans certains quartiers, cette étude soulignait l’augmentation du nombre de morts concernant des individus de race blanche, le plus élevé depuis le début des années 1990. L’hypothèse avancée est que cette augmentation serait liée à l’augmentation de la consommation d’héroïne aux USA, laquelle aurait provoqué une augmentation considérable des morts par homicide commis sur des individus de race blanche.

Toutefois, l’étude reconnaît que la violence associée au marché des drogues reste loin de celle que provoquait le marché du crack dans les années 1990 et que son hypothèse serait à confirmer au moyen d’études plus détaillées au plan local et par quartiers.

Pré-rapport de données sur la criminalité

Le FBI publie les données officielles sur la criminalité aux USA entre septembre et octobre, mais la plupart des grandes villes du pays offrent des sites de données ouvertes où elles publient de façon régulière leurs propres données. Mettant à profit cette plus grande fréquence et moyennant quelques demandes d’information supplémentaire auprès de certaines villes, le Centre Brennan pour la Justice de l’École de Droit de l’Université de New York publie des analyses estimatives sur l’évolution de la criminalité (qui sont mises à jour au cours de l’année). Cette analyse reprend les données des 30 plus grandes villes des USA et les compare aux données officielles de l’année précédente. Notons le caractère estimatif de cette étude basée sur la prévision de données annuelles pour l’année en cours à partir des données des six premiers mois et sur le poids des faits des premiers semestres sur les années précédentes.

Ainsi, le premier rapport estimatif de 2016 (du mois de septembre) prévoyait une augmentation globale de la criminalité de 1,3%. La mise à jour (du mois de décembre) réduisait cette augmentation à 0,3% tandis que les données finales (dans le rapport publié en juin 2017) montraient une augmentation de 0,9%.[1]

Malgré la grande différence apparente entre l’évolution estimée à ces deux moments distincts et le chiffre final, il faut dire que la source officielle, le FBI, publie également, en début d’année, un rapport préliminaire avec quelques données semestrielles, où les évolutions sont aussi assez différentes des évolutions annuelles.

[1] Les deux dernières publications correspondent à l’estimation de données 2017 à partir des données du premier semestre et à la mise à jour à la mi-décembre 2017.

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Has capital punishment become decadent in the United States of America?

The Death Penalty Information Centre (DPIC) has just published a report on the death penalties passed and executed in 2017 which states that it is the lowest since 1973, although it means a small rise compared with 2016 which was the lowest figure in the same period[1]. In the same vein, capital punishment sentences passed have gone from 279 in 1999 to 39 in 2017 (with the previous year recording a historic minimum with 31). Furthermore, these sentences are geographically very concentrated. There are three counties (Riverside, CA, Clark, NV, and Maricopa, AZ) which are the focus of 31% of the sentences passed this year. These counties do not exactly appear to be examples in terms of criminal justice (Riverside police force is ninth in the ranking of civilians killed by the police). On the other hand, the county of Harris, in Texas, a traditionally prolific capital punisher, has not passed any such sentence this year, which is regarded to be a change in trend. Executions are also very concentrated, more specifically 75% of those carried out this year took place in four states: Texas, Arkansas, Florida and Alabama.

All of this coincides with the rates of support for capital punishment in recent times, which is still estimated to be 55% of the population (it had reached 80% in the mid-nineties). In 2010 a survey by Like Research Partners showed that 61% of those interviewed preferred sentences other than death for crimes like homicide and murder.

One of the reasons for the supposed disrepute of this measure may have been signs of faulty evidence, excessively aggressive prosecutors and relatively unprofessional defences which led to, in a non-isolated way, the sentencing of people who had not been proven to have committed the actions they were accused of. Indeed, 160 people have been freed while they were on death row since 1973 because their innocence was proven.

Another factor is the evident racial bias in the application and execution of the death sentence. While blacks and Hispanics constitute 15 and 7%, respectively, of those sentenced to death, a higher percentage are actually executed (34.3 and 8.3% respectively). In 75% of cases which actually conclude with an execution the victim was a white person (although these only represent half the victims of homicide and murder). In coherence with this data the immense majority of these executions (1,195) took place in southern states. Those executed in the afore-mentioned Riverside county between 2010 and 2015 were black in 76% of cases.

All the same, in spite of this downward trend, 31 states still apply the penalty[2]. In total since 1976 1,465 people have been executed[3] and on 1st July 2017, 2,817 people were still on death row awaiting execution.

 [1] Vid. https://deathpenaltyinfo.org/documents/2017YrEnd.pdf

[2] Vid. https://deathpenaltyinfo.org/states-and-without-death-penalty

[3] Vid. https://deathpenaltyinfo.org/documents/FactSheet.pdf

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¿La pena de muerte ha entrado en decadencia en los Estados Unidos?

El Centro para la Información sobre la Pena de Muerte (DPIC en las siglas en inglés) acaba de publicar un informe sobre las penas de muerte dictadas y ejecutadas en el año 2017 que lo sitúa en el segundo más bajo desde 1973, aunque significa un pequeño repunte en relación con 2016, que presenta la cifra más baja del mismo periodo.[1] En el mismo sentido, las penas de muerte dictadas han pasado de las 279 del año 1999 a las 39 de 2017 (con el año anterior en el mínimo histórico del periodo, 31). Además, estas condenas están muy concentradas geográficamente. Hay tres condados (Riverside, CA, Clark, NV y Maricopa, AZ) que concentran el 31% de las sentencias dictadas este año. Estos condados no aparecen precisamente como ejemplares en materia de justicia criminal (la policía de Riverside es la novena en el ranking de civiles muertos por la policía). En sentido contrario, el condado de Harris, en Tejas, tradicionalmente prolífico en penas de muerte, este año no ha dictado ninguna, circunstancia que se valora como un cambio de tendencia. Las ejecuciones están también muy concentradas, concretamente el 75% de las que se han aplicado este año tuvieron lugar en cuatro estados: Tejas, Arkansas, Florida y Alabama.

Todo eso coincide con las tasas de apoyo a la pena de muerte de los últimos tiempos, que todavía, sin embargo, se sitúan en el 55% de la población (el porcentaje había llegado al 80% a mediados de los años noventa). El año 2010, una encuesta de Like Research Partners mostraba que el 61% de los entrevistados prefería penas diferentes a la muerte para los delitos de homicidio y asesinato.

Una de las razones del supuesto desprestigio de esta medida habría sido la evidencia de actividad probatoria deficiente, fiscales excesivamente agresivos y defensas de los acusados poco profesionales que conducen, de manera no aislada, a la condena de personas que no está probado que hayan cometido los hechos de que se les acusa. De hecho, desde 1973, 160 personas han sido liberadas cuando estaban en el corredor de la muerte por haberse probado su inocencia.

Otro factor es el evidente sesgo racial de la aplicación y ejecución de la pena de muerte. Mientras los negros y los hispanos constituyen un 15 y un 7%, respectivamente, de los condenados a muerte, son efectivamente ejecutados en un porcentaje superior (34,3 y 8,3%, respectivamente). En el 75% de los casos que acaban efectivamente en una ejecución, la víctima era una persona blanca (aunque estas sólo representan la mitad de las víctimas de homicidio y asesinato). En coherencia con estos datos, la inmensa mayoría de estas ejecuciones (1.195) han tenido lugar en estados del sur. Los ejecutados en el condado de Riverside entre 2010 y 2015 eran en un 76% de raza negra.

De todos modos, a pesar de esta tendencia a la baja, 31 estados todavía la mantienen en vigor.[2] En total, desde 1976 han sido ejecutadas 1.465 personas[3] y a 1 de julio de 2017, 2.817 personas estaban todavía en el corredor de la muerte esperando la ejecución.

[1] Vid. https://deathpenaltyinfo.org/documents/2017YrEnd.pdf

[2] Vid. https://deathpenaltyinfo.org/states-and-without-death-penalty

[3] Vid. https://deathpenaltyinfo.org/documents/FactSheet.pdf

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