Mexico set to legalise marijuana

A few weeks ago, lawmakers in Mexico approved a bill to legalise recreational marijuana, a milestone for the country, which is in the throes of a drug war and could become the world’s largest cannabis market, leaving the United States between two marijuana-selling neighbours.

The 316-to-129 vote in the Chamber of Deputies came more than two years after the Mexican Supreme Court ruled that the country’s ban on recreational marijuana was unconstitutional and more than three years after the country legalised medicinal cannabis.

The measure would allow adults to smoke marijuana and, with a permit, grow a small number of cannabis plants at home. It would also grant licenses for producers — from small farmers to commercial growers — to cultivate and sell the crop.

If enacted, Mexico will join Canada and Uruguay in a small but growing list of countries that have legalised marijuana in the Americas, adding further momentum to the legalisation movement in the region. In the United States, Democrats in the Senate have also promised to scrap federal prohibition of the drug this year.

Security experts agree that the law’s practical impact on violence will likely be minimal: with 15 American states having now legalised marijuana, they argue, the crop has become a relatively small part of the Mexican drug trafficking business, with cartels focusing on more profitable products like fentanyl and methamphetamines.

Proponents of legalising marijuana contend that the bill is too limited in scope, even if it represents a symbolic breakthrough in the push to end a drug war that has cost an estimated 150,000 lives.

The bill mandates that small farmers and indigenous people be given priority in licensing, but stipulates only that these vulnerable groups can be granted more than one license.

With more than 120 million people, Mexico would represent the largest marijuana market in the world by population. The crop could become big business in Mexico, a potential financial lift for an economy badly battered by the coronavirus crisis.

Some activists fear that the law will overly favour large corporations, giving them access to the entire marijuana supply chain, from seed to sale, while leaving small-scale producers and vendors locked out of the lucrative market.

The bill in Mexico would allow individual users to carry up to 28 grams of marijuana and grow six cannabis plants at home. Cannabis could also be purchased by adults over 18 at authorised businesses and grown at a larger scale by licensed groups. Medical marijuana, which Mexico legalised in 2017, would be regulated separately by the Health Ministry.

Local activists say the restrictions on possession will limit the bill’s impact, particularly for low-income consumers, who may fall prey to extortion from the police, a regular occurrence in Mexico.

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Le Mexique veut légaliser la marijuana

Les législateurs mexicains ont adopté, il y a quelques semaines, un projet de loi visant à légaliser la marijuana récréative, un véritable jalon pour un pays qui est plongé dans une guerre contre la drogue et qui pourrait devenir le plus grand marché mondial de cannabis, laissant, le cas échéant, les États-Unis entre deux pays vendeurs de marijuana, le Canada et le Mexique.

Le vote à la Chambre des députés, 316 contre 129, a eu lieu plus de deux ans après que la Cour suprême du Mexique eut statué que l’interdiction de la marijuana récréative dans le pays était inconstitutionnelle, et plus de trois ans après la légalisation du cannabis médical.

La mesure permettrait aux utilisateurs de fumer de la marijuana et, avec une autorisation, de faire pousser un petit nombre de plants de cannabis pour un usage personnel. Elle permettrait aussi d’accorder des licences aux producteurs, des petits agriculteurs aux producteurs commerciaux, pour cultiver et vendre la récolte.

Si la mesure est approuvée, le Mexique rejoindra le Canada et l’Uruguay sur une liste restreinte mais croissante de pays qui ont légalisé la marijuana sur le continent américain, ce qui ajouterait un nouvel élan au mouvement contre les interdictions dans la région. Aux États-Unis, les démocrates du Sénat ont également promis de supprimer cette année l’interdiction fédérale contre la drogue.

Les experts en sécurité s’accordent sur l’idée que l’impact de la loi sur la violence sera probablement minime : selon les affirmations, avec 15 entités américaines qui ont légalisé la marijuana, la culture de cette plante ne représente aujourd’hui qu’une partie infime du trafic de drogue mexicain, les cartels se concentrant sur des produits plus rentables tels que le fentanyl et les méthamphétamines.

Les défenseurs de la dépénalisation de la marijuana estiment que le projet de loi a une portée trop limitée, bien qu’il représente une avancée symbolique dans l’effort visant à mettre fin à une guerre contre la drogue qui a coûté plus de 150 000 vies.

Le projet de loi stipule que les petits agriculteurs et les autochtones ont la priorité dans l’octroi de licences ; cependant, il stipule seulement que ces groupes vulnérables peuvent recevoir plus d’une licence.

Avec plus de 120 millions d’habitants, le Mexique représenterait le plus grand marché de marijuana au monde par rapport à sa population. La culture pourrait devenir un commerce important dans le pays, une impulsion financière potentielle pour une économie fortement frappée par la crise du coronavirus.

Certains militants craignent que la loi ne favorise les grandes entreprises en leur donnant accès à toute la chaîne d’approvisionnement en marijuana, de la graine à la vente, éloignant ainsi les petits producteurs et vendeurs du marché lucratif.

Le projet de loi permettrait aux consommateurs individuels de transporter jusqu’à 28 grammes de marijuana et cultiver six plants de cannabis destinés à un usage personnel. Le cannabis pourrait également être acheté par les plus de 18 ans dans des entreprises autorisées et cultivé à plus grande échelle par des groupes agréés. La marijuana médicale, que le Mexique a légalisée en 2017, serait réglementée séparément par le ministère de la Santé.

Les militants locaux affirment que les restrictions à la possession limiteront l’impact du projet de loi, en particulier pour les consommateurs à faible revenu, qui pourraient être victimes d’extorsion de la police, pratique courante au Mexique.

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México quiere legalizar la marihuana

Los legisladores de México aprobaron hace unas semanas un proyecto de ley para legalizar la marihuana recreativa, un verdadero hito para un país que se encuentra inmerso en una guerra contra las drogas y que se podría convertir en el mayor mercado de cannabis del mundo, lo cual deja Estados Unidos entre dos vecinos –contando Canadá– vendedores de marihuana.

La votación en la Cámara de Diputados, 316 a 129, se produjo más de dos años después de que la Corte Suprema de México dictaminara que la prohibición de la marihuana recreativa en el país era inconstitucional y más de tres años después de que el país legalizara el cannabis medicinal.

La medida permitiría a los usuarios fumar marihuana y, con un permiso, cultivar un pequeño número de plantas de cannabis en casa. También otorgaría licencias a los productores –desde pequeños agricultores hasta productores comerciales– para cultivar y vender la cosecha.

Si se aprueba la medida, México se unirá a Canadá y Uruguay en una pequeña pero creciente lista de países que han legalizado la marihuana en el continente americano, lo que añadiría un nuevo impulso al movimiento contra las prohibiciones en la región. En Estados Unidos, los demócratas del Senado también han prometido eliminar la prohibición federal de la droga este año.

Los expertos en seguridad coinciden en que el impacto de la ley sobre la violencia probablemente será mínimo: con 15 entidades de Estados Unidos que han legalizado la marihuana –argumentan–, el cultivo se ha convertido en una parte relativamente pequeña del negocio del narcotráfico mexicano, con los cárteles centrándose en productos más rentables como el fentanilo y las metanfetaminas.

Los defensores de la legalización de la marihuana creen que el proyecto de ley tiene un alcance demasiado limitado, aunque represente un avance simbólico en el esfuerzo por poner fin a una guerra contra las drogas que ha costado más de 150.000 vidas.

El proyecto de ley establece que los pequeños agricultores y los indígenas tengan prioridad en la concesión de licencias, pero solo estipula que estos grupos vulnerables puedan recibir más de una licencia.

Con más de 120 millones de personas, México representaría el mayor mercado de marihuana del mundo por población. El cultivo podría convertirse en un gran negocio en el país, un potencial impulso financiero para una economía muy golpeada por la crisis del coronavirus.

Algunos activistas temen que la ley favorezca a las grandes empresas, dándoles el acceso a toda la cadena de suministro de la marihuana desde la semilla hasta la venta, mientras deja a los pequeños productores y vendedores fuera del lucrativo mercado.

El proyecto de ley permitiría a los consumidores individuales llevar hasta 28 gramos de marihuana y cultivar seis plantas de cannabis en casa. El cannabis también podría ser adquirido por los mayores de 18 años en negocios autorizados, y cultivado a mayor escala por grupos con licencia. La marihuana medicinal, que México legalizó en 2017, sería regulada por separado por la Secretaría de Salud.

Los activistas locales afirman que las restricciones en la posesión limitarán el impacto del proyecto de ley, en particular para los consumidores con pocos ingresos, que podrían ser víctimas de la extorsión de la policía, algo habitual en México.

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Mèxic vol legalitzar la marihuana

Els legisladors de Mèxic van aprovar fa unes setmanes un projecte de llei per legalitzar la marihuana recreativa, una veritable fita per a un país que es troba immers en una guerra contra les drogues i que es podria convertir en el mercat de cànnabis més gran del món, la qual cosa deixa els Estats Units entre dos veïns –comptant el Canadà– venedors de marihuana.

La votació a la Càmera de Diputats, 316 a 129, es va produir més de dos anys després que la Cort Suprema de Mèxic dictaminés que la prohibició de la marihuana recreativa en el país era inconstitucional i més de tres anys després que el país legalitzés el cànnabis medicinal.

La mesura permetria als usuaris fumar marihuana i, amb un permís, conrear un petit nombre de plantes de cànnabis a casa. També atorgaria llicències als productors –des de petits agricultors fins a productors comercials– per conrear i vendre la collita.

Si s’aprova la mesura, Mèxic s’unirà al Canadà i l’Uruguai en una petita però creixent llista de països que han legalitzat la marihuana en el continent americà, fet que afegiria un nou impuls al moviment contra les prohibicions a la regió. Als Estats Units, els demòcrates del Senat també han promès eliminar la prohibició federal de la droga aquest any.

Els experts en seguretat coincideixen en la idea que l’impacte de la llei sobre la violència probablement serà mínim: amb 15 entitats dels Estats Units que han legalitzat la marihuana –argumenten–, el cultiu s’ha convertit en una part relativament petita del negoci del narcotràfic mexicà, amb els càrtels centrant-se en productes més rendibles com el fentanil i les metanfetamines.

Els defensors de la legalització de la marihuana creuen que el projecte de llei té un abast massa limitat, tot i que representi un avenç simbòlic en l’esforç per posar fi a una guerra contra les drogues que ha costat més de 150.000 vides.

El projecte de llei estableix que els petits agricultors i els indígenes tinguin prioritat en la concessió de llicències, però només estipula que aquests grups vulnerables puguin rebre més d’una llicència.

Amb més de 120 milions de persones, Mèxic representaria el mercat de marihuana més gran del món per població. El cultiu podria convertir-se en un gran negoci al país, un potencial impuls financer per a una economia molt colpejada per la crisi del coronavirus.

Alguns activistes temen que la llei afavoreixi les grans empreses, donant-los l’accés a tota la cadena de subministrament de la marihuana des de la llavor fins a la venda, mentre deixa els petits productors i venedors fora del lucratiu mercat.

El projecte de llei permetria als consumidors individuals portar fins a 28 grams de marihuana i conrear sis plantes de cànnabis a casa. El cànnabis també podria ser adquirit pels majors de 18 anys en negocis autoritzats, i conreat a més gran escala per grups amb llicència. La marihuana medicinal, que Mèxic va legalitzar l’any 2017, seria regulada per separat per la Secretaria de Salut.

Els activistes locals afirmen que les restriccions a la possessió limitaran l’impacte del projecte de llei, en particular per als consumidors amb pocs ingressos, que podrien ser víctimes de l’extorsió de la policia, una cosa ben habitual a Mèxic.

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Une technologie de reconnaissance faciale déclarée illégale au Canada

La pratique controversée de la société Clearview consistant à collecter et à vendre des millions d’empreintes faciales a fait face à une forte opposition de la part d’un commissaire canadien.

Clearview, fondée en 2017 par l’homme d’affaires australien Hoan Ton-Thatand, travaille à la collecte d’« empreintes faciales », des identifiants biométriques uniques similaires aux empreintes digitales ou au profil ADN de chaque individu, à partir de photos que les personnes publient en ligne.

Les autorités canadiennes ont déterminé que la collecte de données de reconnaissance faciale par Clearview était illégale parce qu’elle enfreignait les lois fédérales et provinciales sur la confidentialité. Il s’agit d’une victoire pour la confidentialité personnelle qui pourrait créer un précédent pour d’autres défis juridiques concernant cette technologie.

Une enquête conjointe menée par les autorités sous la direction du Bureau du commissaire du Canada a abouti à cette conclusion, affirmant que la société basée à New York, qui rassemblait des milliards d’images de personnes provenant d’Internet, représentait une surveillance massive, transgressant ainsi certains droits de confidentialité des Canadiens.

En outre, l’enquête a révélé que Clearview avait recueilli des informations biométriques très sensibles à l’insu et sans le consentement des personnes concernées. Par la suite, elle a utilisé et diffusé ces informations personnelles à des fins inappropriées, qui le resteraient même si ces personnes y avaient consenti.

Depuis 2019, la société a été confrontée à des défis juridiques liés à ses pratiques technologiques et commerciales, qui font partie d’une question plus vaste sur les technologies de reconnaissance faciale développées par une multitude d’entreprises, notamment Microsoft et IBM.

Jusqu’à présent, Clearview a accumulé dans une base de données des milliards d’empreintes faciales, qu’elle vend à ses clients. Elle permet également d’accéder à une application pour smartphones permettant aux clients d’utiliser la photo d’une personne inconnue pour recevoir instantanément un ensemble de photos correspondantes.

L’un des arguments les plus importants en faveur de sa société que Hoan Ton-Thatand a avancé dans les rapports publiés est qu’il y a un grand avantage à utiliser sa technologie pour faire respecter la loi et la sécurité nationale, ce qui dépasse les préoccupations de respect de la vie privée. En outre, Clearview ne serait pas en faute si les forces de police n’utilisaient pas correctement sa technologie.

Cette décision au Canada aidera probablement à prendre d’autres décisions juridiques non seulement sur la technologie de Clearview, mais également sur la reconnaissance faciale en général. En mai 2020, l’association American Civil Liberties Union a poursuivi Clearview pour atteinte à la vie privée dans l’Illinois, une affaire toujours en cours. Les législateurs américains ont également proposé l’interdiction nationale de la reconnaissance faciale.

La technologie soulève également des questions d’inégalité liée à l’ethnicité et de possibilité de fausses accusations contre des innocents. En décembre, deux hommes noirs ont intenté une action en justice contre la police du Michigan, faisant valoir qu’ils avaient été faussement identifiés par la technologie de reconnaissance faciale, en particulier par le logiciel de reconnaissance faciale DataWorks Plus, utilisé par la police d’état du Michigan.

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A facial recognition technology has been declared illegal in Canada

Clearview’s controversial practice of collecting and selling billions of faceprints was dealt a heavy blow by a Canadian commissioner.

Clearview, founded in 2017 by Australian entrepreneur Hoan Ton-Thatand, is in the business of collecting what it calls “faceprints”, which are unique biometric identifiers similar to someone’s fingerprint or DNA profile, from photos people post online.

Canadian authorities have found that the collection of facial-recognition data by Clearview is illegal because it violates federal and provincial privacy laws, representing a win for individuals’ privacy and potentially setting a precedent for other legal challenges to the controversial technology.

A joint investigation of privacy authorities led by the Office of the Commissioner of Canada came to this conclusion, claiming that the New York-based company’s scraping of billions of images of people from across the internet represented mass surveillance and infringes on the privacy rights of Canadians.

Moreover, the investigation found that Clearview had collected highly sensitive biometric information without people’s knowledge or consent and then used and disclosed this personal information for inappropriate purposes that would not be appropriate even if people had consented.

Since 2019, the company has faced legal challenges to its technology and business practices, part of a larger question of whether facial-recognition technologies being developed by myriad companies—including companies like Microsoft and IBM—should be legal at all.

To date, Clearview has amassed a database of billions of these faceprints, which it sells to its clients. It also provides access to a smartphone app that allows clients to upload a photo of an unknown person and instantly receive a set of matching photos.

One of the biggest arguments in his company’s defence that Ton-Thatand has made in published reports is that there is significant benefit in using its technology in law enforcement and national security, which outweighs the privacy concerns of individuals. Furthermore, Clearview is not to blame if law enforcement misuses its technology.

The decision in Canada will likely help other legal challenges not only to Clearview’s technology but facial recognition in general. Last May, the American Civil Liberties Union sued Clearview for privacy violations in Illinois, a case that is ongoing. Lawmakers in the United States even have proposed a nationwide ban on facial recognition.

The technology also raises questions of racial bias and the potential for false accusations against innocent people.  In December two black men filed a case against police in Michigan, saying they were falsely identified by facial-recognition technology—specifically, DataWorks Plus, which is used by Michigan State Police.

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Una tecnología de reconocimiento facial se declara ilegal en Canadá

La controvertida práctica de la compañía Clearview de recoger y vender millones de impresiones faciales recibió un fuerte revés por parte de un comisario canadiense.

Clearview, fundada en 2017 por el empresario australiano Hoan Ton-Thatand, trabaja en la recopilación de lo que llama “huellas faciales”, que son identificadores biométricos únicos similares a las huellas digitales o al perfil de ADN de alguien, a partir de fotos que la gente publica en línea.

Las autoridades canadienses han encontrado que la recopilación de datos de reconocimiento facial por parte de Clearview es ilegal porque infringe las leyes de privacidad federales y provinciales, lo que supone una ganancia para la privacidad de las personas y puede sentar un precedente para otros desafíos legales de esta tecnología.

Una investigación conjunta de las autoridades dirigida por la Oficina del Comisario de Canadá llegó a esta conclusión, afirmando que la compañía con sede en Nueva York que reunía miles de millones de imágenes de personas de todo internet representaba una vigilancia masiva e infringía los derechos de privacidad de los canadienses.

Además, la investigación comprobó que Clearview había recopilado información biométrica altamente sensible sin el conocimiento ni el consentimiento de la gente y, a continuación, utilizó y divulgó esta información personal con finalidades inadecuadas, que no serían adecuadas incluso si la gente lo hubiera consentido.

Desde 2019, la empresa se ha enfrentado a desafíos legales de sus prácticas tecnológicas y empresariales, que forman parte de una cuestión más amplia sobre las tecnologías de reconocimiento facial que desarrollan una infinidad de empresas, incluidas empresas como Microsoft e IBM.

Hasta el momento, Clearview ha acumulado en una base de datos miles de millones de estas huellas faciales, que vende a sus clientes. También proporciona acceso a una aplicación para teléfonos inteligentes que permite a los clientes colgar una foto de una persona desconocida y recibir instantáneamente un conjunto de fotos coincidentes.

Uno de los argumentos más importantes en defensa de su empresa que Ton-Thatand ha presentado en los informes publicados es que existe un gran beneficio al utilizar su tecnología para hacer cumplir la ley y la seguridad nacional, que supera las preocupaciones de privacidad de las personas. Además, Clearview no tiene ninguna culpa si las fuerzas policiales hacen un mal uso de su tecnología.

La decisión en Canadá probablemente ayudará a otras decisiones legales no solo sobre la tecnología de Clearview, sino también sobre el reconocimiento facial en general. En el mes de mayo de 2020, la Unión Americana de Libertades Civiles demandó a Clearview por infracciones de privacidad en Illinois, un caso que está en curso. Incluso los legisladores de los Estados Unidos han propuesto la prohibición nacional del reconocimiento facial.

La tecnología también plantea cuestiones de tipo racial y la posibilidad de falsas acusaciones contra personas inocentes. En diciembre, dos hombres negros presentaron una demanda contra la policía en Michigan, aludiendo que habían sido identificados falsamente por la tecnología de reconocimiento facial, específicamente por el software de reconocimiento facial DataWorks Plus que utiliza la policía estatal de Michigan.

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Una tecnologia de reconeixement facial es declara il·legal al Canadà

La controvertida pràctica de la companyia Clearview de recollir i vendre milions d’impressions facials va rebre un fort revés per part d’un comissari canadenc.

Clearview, fundada el 2017 per l’empresari australià Hoan Ton-Thatand, treballa en la recopilació d’allò que anomena “empremtes facials”, que són identificadors biomètrics únics similars a les empremtes digitals o al perfil d’ADN d’algú, a partir de fotos que la gent publica en línia.

Les autoritats canadenques han trobat que la recopilació de dades de reconeixement facial per part de Clearview és il·legal perquè infringeix les lleis de privadesa federals i provincials, cosa que suposa un guany per a la privadesa de les persones i pot establir un precedent per a altres desafiaments legals d’aquesta tecnologia.

Una investigació conjunta de les autoritats dirigida per l’Oficina del Comissari del Canadà va arribar a aquesta conclusió, afirmant que la companyia amb seu a Nova York que aplegava milers de milions d’imatges de persones de tot internet representava una vigilància massiva i infringia els drets de privadesa dels canadencs.

A més, la investigació va comprovar que Clearview havia recopilat informació biomètrica altament sensible sense el coneixement ni el consentiment de la gent i, a continuació, va utilitzar i divulgar aquesta informació personal amb finalitats inadequades, que no serien adequades fins i tot si la gent ho hagués consentit.

Des del 2019, l’empresa s’ha enfrontat a desafiaments legals de les seves pràctiques tecnològiques i empresarials, que formen part d’una qüestió més àmplia sobre les tecnologies de reconeixement facial que desenvolupen una infinitat d’empreses, incloses empreses com Microsoft i IBM.

Fins ara, Clearview ha acumulat en una base de dades milers de milions d’aquestes empremtes facials, que ven als seus clients. També proporciona accés a una aplicació per a telèfons intel·ligents que permet als clients penjar una foto d’una persona desconeguda i rebre instantàniament un conjunt de fotos coincidents.

Un dels arguments més importants en defensa de la seva empresa que Ton-Thatand ha presentat en els informes publicats és que hi ha un gran benefici en utilitzar la seva tecnologia per fer complir la llei i la seguretat nacional, que supera les preocupacions de privadesa de les persones. A més, Clearview no té cap culpa si les forces policials fan un mal ús de la seva tecnologia.

La decisió al Canadà probablement ajudarà altres decisions legals no només sobre la tecnologia de Clearview, sinó també sobre el reconeixement facial en general. El mes de maig de 2020, la Unió Americana de Llibertats Civils va demandar Clearview per infraccions de privadesa a Illinois, un cas que està en curs. Fins i tot els legisladors dels Estats Units han proposat la prohibició nacional del reconeixement facial.

La tecnologia també planteja qüestions de biaix racial i la possibilitat de falses acusacions contra persones innocents. Al desembre, dos homes negres van presentar una demanda contra la policia a Michigan, al·ludint que havien estat identificats falsament per la tecnologia de reconeixement facial, específicament pel programari de reconeixement facial DataWorks Plus que utilitza la policia estatal de Michigan.

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US police practise with a robot dog

Several US police departments have deployed the cyber-K-9 robotic dog in different situations, including hostage situations. Those in favour of using it say robots can help keep police officers safe, but critics are worried about how they might be used without clear political guidelines.

The robot is equipped with cameras, lights and a bidirectional communication system that allows the operator controlling it to see and hear its environment in real-time. The New York Police Department (NYPD) acquired the robot in December 2020 and has so far deployed it in active duty three times, the last of which was a few days ago, when it climbed the stairs of an apartment in the Bronx looking for two suspects in an ongoing investigation.

The robot, sold as a “Spot” by robotics company Boston Dynamics, costs US$74,000. NYPD officials have described it as a promising new technology that could save lives and reduce the risk for law enforcement officers, gathering information in places of risk and removing the need to send humans into compromised situations. (Last autumn, for example, it was used to send food into a hostage situation in Queens).

“The NYPD has been using robots since the 1970s to save lives in hostage situations & hazardous incidents,” the department said on Twitter. “This model of robot is being tested to evaluate its capabilities against other models in use by our emergency service unit and bomb squad”.

Jay Stanley, a senior policy analyst with the American Civil Liberties Union, says the deployment of the technology for police surveillance also raises other issues. Could the robot be autonomous? Is it a good investment at a time when communities are examining the relationship between police officers and citizens?

There are questions around whether the police will be transparent, have clear policies on the use of the technology, and ensure that the public is part of the conversation every step of the way.

Boston Dynamics, the manufacturer of the robot, said a clause had been added to the lease that prevented Spot from being used to in any way physically harm or intimidate people.

The Honolulu Police Department is using a Spot primarily to take action in a tent city for homeless people during the COVID-19 pandemic. This deployment has also been controversial, albeit for different reasons: according to the Honolulu Civil Beat, the robot dog was bought with almost US$150,000 in federal coronavirus aid money.

John McCarthy, deputy director of the department, said in a statement that the robot had other uses related to the pandemic, including thermal imaging and the delivery of food and medicines.

Much of this work is currently done by officers, some of whom are paid overtime. In the long run, the Spot robot will save money and keep officers safe.

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Des policiers américains travaillent avec un chien robot

Plusieurs services de police des États-Unis ont déployé le chien robot cyber-K-9 dans différentes situations, comme par exemple lors de prises d’otages. Les partisans de leur utilisation disent que les robots peuvent aider à maintenir les policiers hors de danger, alors que les opposants s’inquiètent de la manière dont ils pourraient être utilisés sans directives politiques claires.

Il s’agit d’un robot équipé de caméras, de lumières et d’un système de communication bidirectionnel qui permet à l’agent qui le contrôle de voir et d’écouter son environnement en temps réel. Les services de police de New York (NYPD) ont acquis le robot en décembre 2020 et l’ont utilisé, jusqu’à présent, trois fois en service actif. La dernière utilisation remonte à quelques jours seulement, lorsqu’il a gravi les escaliers d’un appartement du Bronx à la recherche de deux suspects dans le cadre d’une enquête en cours.

Le robot, commercialisé sous le nom « Spot » par la société de robotique Boston Dynamics, coûte 74 000 dollars. Les agents de la police de New York ont déclaré qu’il s’agit d’une nouvelle technologie prometteuse qui pourrait sauver des vies et réduire les risques pour les policiers, collectant des informations dans des lieux à risque et éliminant la nécessité d’envoyer des humains dans des situations compliquées (l’automne dernier, par exemple, il a été utilisé pour envoyer de la nourriture lors d’une prise d’otages dans le Queens).

La police de New York a expliqué via Twitter qu’elle utilise des robots depuis les années 70 pour sauver des vies lors de prises d’otages et d’incidents préjudiciables. Ce modèle de robot est testé pour évaluer ses capacités par rapport aux autres modèles utilisés par les services d’urgence et les pompiers.

Le déploiement de cette technologie pour la surveillance policière soulève également d’autres questions, selon Jay Stanley, analyste politique principal de l’association American Civil Liberties Union. Le robot pourrait-il être autonome ? Est-ce un bon investissement à un moment où les communautés remettent en question les relations entre les policiers et les citoyens ?

L’une des questions est de savoir si la police sera transparente, aura des politiques claires pour utiliser cette technologie et veillera à ce que le public fasse partie de la conversation à chaque étape du processus.

Boston Dynamics, le fabricant du robot, a déclaré qu’une clause avait été ajoutée dans le contrat, précisant que Spot ne peut pas être utilisé pour causer des dommages physiques ou intimider les civils.

Le département de police d’Honolulu utilise un Spot principalement pour prendre des mesures dans une zone de tentes pour sans-abri pendant la pandémie de COVID-19. Cette utilisation a également fait sensation, pour différentes raisons : le chien robot a été acheté avec environ 150 000 dollars d’aide fédérale pour le coronavirus, selon le site Honolulu Civil Beat.

John McCarthy, directeur adjoint de la police de New York, a déclaré dans un communiqué que le robot avait d’autres utilisations liées à la pandémie, notamment les images thermiques et la livraison de nourriture et de médicaments.

Actuellement, une grande partie de ce travail est effectuée par des agents, dont certains sont payés en heures supplémentaires. À long terme, le robot Spot permettra d’économiser de l’argent et maintiendra les agents hors de danger.

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