Baisse significative et soutenue de la criminalité chez les jeunes en Australie

young offenders in AustraliaL’Institut australien de criminologie a publié les résultats d’une recherche menée à bien par Payne, Brown et Broadhurst sur le parcours criminel des générations d’individus nés en 1984 et en 1994. Il s’agissait d’étudier l’influence des tendances criminelles qui accompagnaient les premières années de la vie des individus. 1984 s’inscrivait dans une époque d’augmentation constante de la criminalité, tandis que 1994 montrait la tendance inverse. L’étude se centrait sur la population de l’État de Nouvelle-Galles du Sud qui, du reste, est le plus peuplé du pays. La génération de 1984 comprenait 83 328 individus contre 89 373 pour 1994.

Les résultats ont été très nets. Le pourcentage d’individus de moins de 21 ans ayant commis une quelconque infraction est passé de 9,5% à 4,8%. Si l’on ventile par types d’infractions, on constate que :

  • Les crimes violents sont passés de 2,6% à 1,8% (baisse de 42%).
  • Les atteintes aux biens sont passées de 3,8% à 1,7%.
  • Les atteintes à la santé publique (drogues) sont passées de 1,7% à 1,3%.
  • Les atteintes à l’ordre public sont passées de 3,3% à 1,9%.

En nombres absolus, les jeunes (-21 ans) de la génération de 1984 ont commis 7 900 infractions, tandis que ceux de la génération de 1994 en ont commis 4 341.

L’étude regroupe les délinquants par catégories : occasionnels (1 infraction), modérés (entre 2 et 4 infractions) et chroniques (5 ou plus). Dans ce cas, la comparaison montre que, sur la génération de 94, le taux relatif de délinquants chroniques est plus élevé. Alors que, sur la génération de 84, les chroniques commettent 23,1% du total des infractions, sur celle de 94, ils atteignent 31,5%. Ainsi, même s’il y en a moins que dans le premier groupe (1,5% contre 2,2%), il s’agit de délinquants beaucoup plus prolifiques.

Concernant les raisons de cette baisse de la délinquance chez les jeunes, l’étude constate les aspects suivants :

  • Augmentation de la sécurité de la propriété privée et publique (mesures de sécurité et conception des bâtiments et véhicules).
  • Croissance de la richesse sur le territoire de la Nouvelle-Galles du Sud, ce qui a amélioré le niveau de vie de ses habitants.
  • Diminution du temps pendant lequel les enfants sont dans la rue sans aucune sorte de surveillance (les activités en ligne à la maison sont contemplées comme l’une des raisons mais peuvent ouvrir les portes à d’autres types d’infractions sur le Net).
  • Diminution du nombre de jeunes qui entament incidemment une carrière criminelle.

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